波音将在未来重新设计CST载人飞船的阀门彻底解决阀门侵蚀问题

波音公司表示,他们正在考虑重新设计未来CST-100星际商业载人航天器上的推进剂阀门,波音公司说这将长期解决这些阀门遭受腐蚀的问题。在5月11日轨道飞行试验OFT-2任务的简报会上,波音公司的项目经理表示,虽然现在已经解决了阀门腐蚀的问题,但是阀门的重新设计肯定是摆在桌面上的一个长期的解决方案,这是我们必须承认的。去年8月,OFT-2的发射被取消,因为在发射前测试期间,CST飞船中的十几个氧化剂阀门在接到指令时未能打开。波音公司和美国宇航局的一项调查得出结论,四氧化二氮NTO推进剂通过阀门中的聚四氟乙烯密封件渗透,并与环境湿度发生反应,产生硝酸,腐蚀阀门中的铝。波音公司开发了一种解决方案,以避免这种腐蚀,临时解决方案不会对阀门本身造成任何改变,只是添加了一个电气连接器,该连接器为湿气进入阀门提供了一个新的通道。该解决方案包括在航天器后期处理过程中将NTO装载到航天器中,以减少其通过阀门的时间,并用氮气对阀门进行干燥清洗,以去除水分。波音商用机组项目副总裁兼项目经理在简报会上说,解决方案也包括每隔几天循环一次阀门,正在发挥作用。“到目前为止,我们已经对氧化剂阀门进行了四次循环。”他说。波音在昨天发表了一份声明,“正在对阀门进行短期和长期的设计变更”,这份声明内容涉及波音公司与阀门供应商Aerojet公司就腐蚀原因发生的争议,Aerojet则声称这是由波音公司在阀门地面测试中使用的清洗液引起的。这次简报会是在一次飞行测试准备就绪审查之后举行的,该审查确认了5月19日美东时间下午6:54发射OFT-2的计划,备用发射日期为5月20日美东时间下午6:32。Starliner将在空间站停留数天,进行测试,并在卸货前转移200多公斤货物,这次该航天器的主要着陆地点还是新墨西哥州的白沙太空港。

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